Toon alles (2)
Edwin Venema

Charles Groenhuijsen in zijn nieuwe boek: ‘Optimisme is een keuze’

14 november 2017, 10:30
Charles Groenhuijsen in zijn nieuwe boek: ‘Optimisme is een keuze’
Charles Groenhuijsen in zijn nieuwe boek: ‘Optimisme is een keuze’
Onder de prikkelende titel ‘Optimisten hebben de hele wereld’ presenteerde journalist Charles Groenhuijsen gisteren in perscentrum Nieuwspoort in Den Haag zijn nieuwe boek over optimisme. Groenhuijsen concludeert: ‘Als ik ergens pessimistisch van word, dan is ’t van de kwaliteit van pessimistische voorspellingen. De vooruitgang is ongekend, onvoorstelbaar en onomkeerbaar.’

Ongefundeerde aannames

Een aantal jaren werkte Groenhuijsen (Amerika-kenner, publicist, presentator en lid van DDB’s hoofdredactie) gestaag aan zijn project: een journalistiek antwoord te formuleren op het ook in Nederland wijdverbreide doemdenken. Voor dat antwoord stak Groenhuijsen nadrukkelijk de hand in eigen journalistieke boezem: in zijn veertigjarige loopbaan was ook hij onderdeel van de stortvloed aan slecht nieuws. Maar weggestapt uit die maalstroom viel het hem steeds meer op hoe de angst en boosheid gevoed worden door ongefundeerde aannames. In zijn boek behandelt hij honderd ‘tipping points’: dingen die goed gaan in de wereld en onomkeerbaar lijken. ‘Lijken’, want over de afloop van vier van die punten is Groenhuijsen openlijk onzeker: klimaat, banen, ongelijkheid en immigratie. Daarmee is ook de ondertitel van zijn boek verklaard: ’96 redenen om opgewekt naar de toekomst te kijken.’

Tipping points

Groenhuijsens eigen ‘tipping point’, zo zei hij gisteren tijdens een vermakelijke presentatie, was onder andere een toespraak van president Obama. Daarin stelde de president (Groenhuijsen: ‘iemand al heimwee?’) de vraag: ‘Als je mocht kiezen in welke tijd je geboren wilde worden, welke zou dat dan zijn?’ Het antwoord voor de overgrote meerderheid laat zich raden: onze tijd!
Wereldleiders als Obama, zo stelde Groenhuijsen, zijn stuk voor stuk mensen die met optimisme tegenslag en problemen overwonnen: Nelson Mandela, John F. Kennedy, Ghandi, Churchill en ook Angela Merkel (‘Wir schaffen das’). Groenhuijsen: ‘Grote leiders kiezen voor hoop en optimisme, daarom bewonderen wij ze. Martin Luther King hoorde je niet zeggen: ‘I have a nightmare’…’

Depri-analisten

In zijn vlot geschreven boek neemt Groenhuijsen de ‘stapelingstechniek’ van de ‘depri-analisten’ over: ‘Zij worden van hun gestapelde collectie somber, ik word vrolijk van de mijne.’ Dat zijn honderd tipping points daarbij natuurlijk voer zijn voor de somberaars, is Groenhuijsen zich zeer bewust. Het is bijna onvermijdelijk dat hij door hen wordt weggezet als naïeveling met een king size roze bril. Groenhuijsen pareert: ‘En dan nog even over die eenzijdigheid waaraan ik mij schuldig zou maken. Wees eerlijk: qua eenzijdigheid moet ik wel een bovenmenselijke inspanning leveren om zelfs maar in de buurt te komen van de eenzijdig negatieve, sombere verhaallijn die de journalistiek ons vele jaren dagelijks voorschotelt. Díe eenzijdigheid ga ik in dit boek heus niet evenaren, laat staan overtreffen.’

Voldoende evenwicht

Voor die eenzijdigheid was meelezer (oud-staatssecretaris) Willem Vermeend ook wat huiverig, maar het eindresultaat heeft toch voldoende evenwicht opgeleverd, zo zei hij gisteren tijdens de boekpresentatie. Minder dan Groenhuijsen is Vermeend echter gerust op de ontwikkeling van (informatie)technologie: ‘Tachtig procent van het internet is in handen van vijf grote ondernemingen. Privacy is al geen issue meer. Deze ‘verschrikkelijke vijf’ bepalen alles en kopen alles op.’
 
‘Optimisten hebben de hele wereld’ is een uitgave van Einsteinbooks en verschijnt niet alleen als gedrukt boek, maar ook als e-book en als ‘smart book’, een interactieve digitale variant waarin de auteur zijn boek op basis van o.a. lezersinput kan verbeteren en helemaal up to date kan houden.
 
ISBN: 9789492867018
Paperback: 371 pagina’s
www.einsteinbooks.nl
lezerssuggesties: boekoptimisten@gmail.com
gerelateerde items