Toon alles (2)

DDB: Welke veranderingen zou je willen bewerkstelligen bij de internationale humanitaire organisaties?
RM: ‘In de afgelopen zeven jaar heb ik mij veel bezig gehouden met lobbyen en pleitbezorging. Ik heb gesproken met de Ban Ki-moon en de Verenigde Naties, ben op het Witte Huis geweest en heb met minister-presidenten gepraat. Ik heb geprobeerd de EU te bewegen tot een meer humanitair vluchtelingenbeleid. Ik begin mij steeds meer te realiseren dat al die moeite nauwelijks zin heeft. Misschien kan het maatschappelijk middenveld de koers van beleidsmakers twee of drie procent veranderen. Ik ben tot de conclusie gekomen dat ik mijn inspanningen op de verkeerde plek heb ingezet. We moeten ons richten op de mensen, niet de beleidsmakers.’
 
‘We hebben de overwinning van Donald Trump gezien en Brexit. Overal in Europa zie je rechts-extremisme opkomen. Dit gebeurt omdat mensen daarvoor stemmen. Mensen kijken naar de vluchteling vanuit angst. Ze zien hem als een vreemde, ze zien hem als een terrorist. Daarom moet je met mensen gaan praten in plaats van met beleidsmakers. Ik ga me daarom meer op scholen richten. Om kinderen uit te leggen wat de essentie van een mens is en dat we in de kern allemaal hetzelfde zijn. Dat grenzen, huidskleur en religie ons niet wezenlijk van elkaar scheiden. Dat het geen redenen zijn om bang van elkaar te worden.’
 
DDB: Hoe zou de internationale gemeenschap vluchtelingen beter kunnen dienen?
RM: ‘Op de allereerste plaats moet hun recht om te bestaan worden erkend. Vluchtelingen hebben het recht in waardigheid te bestaan in hun eigen land. Daarom is mijn belangrijkste boodschap altijd: stop de oorlog. Syriërs willen naar huis. Ze willen hun leven niet wagen op een boot. Het is niet hun droom om in Nederland wonen, of Duitsland of Zweden. Zelfs niet in Libanon waar dezelfde taal wordt gesproken en de cultuur bijna hetzelfde is. Ze willen veilig kunnen leven in hun eigen land.’
 
‘Burgers moeten beschermd worden. In Syrië maar ook daarbuiten. Hun bestaan in de omringende landen moet gelegaliseerd worden zodat ze kunnen werken. Ook moeten er juridische mechanismen komen die het mogelijk maken dat vluchtelingen in Europa asiel aanvragen. Zonder dat ze daarvoor hun leven en dat van hun kinderen in de waagschaal hoeven leggen. Wij zijn getuige van de duizenden doden die vallen in de Middellandse zee. Dat zullen we lang in onze geschiedenis moeten meedragen.’
‘De oorlog in Syrië heeft aan een half miljoen mensen het leven gekost, nog eens twaalf miljoen zijn ontheemd. Dit gebeurt voor de ogen van de internationale gemeenschap. De mensen sterven in een poging veiligheid te zoeken in Europa. Ze worden geweigerd aan de grenzen van Europese landen die claimen voorvechter te zijn van democratie en mensenrechten. Het is een emotionele gebeurtenis voor mij om te spreken in Den Haag. De internationale stad van vrede en rechtvaardigheid. Die rechtvaardigheid zie ik nu niet voor de Syriërs.’ 
 

►Lees ook ons verslag van de How to good-tour die vorige week Den haag aandeed: klik hier
2/2
gerelateerde items