Toon alles (2)

Van Gendt: Fondsen moeten in Europa stap naar voren zetten

5 juli 2018, 06:00
Van Gendt: Fondsen moeten in Europa stap naar voren zetten
Van Gendt: Fondsen moeten in Europa stap naar voren zetten
Vermogensfondsen kunnen beter en proactiever meewerken aan de Europese agenda voor democratie, diversiteit en sociale cohesie. Ze zouden meer energie moeten stoppen om ook in de ogen van de Europese instituties in Brussel politiek relevanter te worden, hun grensoverschrijdend werk meer te benadrukken en er ook beter over te communiceren. Dat zal dr.Rien van Gendt op vrijdag 6 juli betogen in een toespraak op de Internationale Conferentie van Humanity in Action in Straatsburg met als titel ‘Can foundations contribute to social cohesion in Europe'.

Fondsen belangrijke partner EU

Van Gendt, deskundige op het gebied van internationale filantropie en bestuurslid en adviseur van vele filantropische organisaties, houdt zijn speech tegen de achtergrond van de verkiezingen van het Europese parlement volgend jaar en de wens van de Europese fondsenwereld om door Brussel erkend te worden als een belangrijke partner bij het oplossen van grote vraagstukken zoals rond migratie en sociale cohesie. Terwijl bedrijven volop profiteren van één economische binnenmarkt, stuiten filantropische organisaties in hun transnationale werk nog op grote barrières in Europa. Aan die ongelijkheid probeerden de Europese foundations in 2014 al een einde te maken door middel van een European Foundation Statute, maar die regeling werd weggestemd. Terwijl sommigen proberen opnieuw om top down via wetgeving hun doel te bereiken, is Van Gendt voorstander van een meer pragmatische, bottom up-strategie. 

Vinger aan de pols van de samenleving

Van Gendt is ervan overtuigd dat de doelstelling om te komen tot één filantropische EU-markt meer vraagt dan scoren op de korte termijn. De fondsen moeten daartoe ook nadrukkelijk de hand in eigen boezem steken. Van Gendt roept in zijn speech vandaag in Straatsburg op tot zelfkritiek. Fondsen moeten volgens hem meer oog hebben voor de noden van hun grantees en niet verkrampt vasthouden aan procedures en toewijzingen. Fondsen moeten volgens hem de vinger aan de pols van de samenleving houden en opkomende problemen signaleren in plaats van star vast te houden aan in het verleden geormuleerde missies die geen aansluiting meer hebben op de werkelijkheid van vandaag.
 
►Lees het interview van De Dikke Blauwe met Van gendt over het striven naar één Europese filantropische binnenmarkt: klik hier.
 ♦Lees hieronder de speech ‘Can foundations contribute to social cohesion in Europe'
 
 
‘Can Foundations contribute to social cohesion in Europe’
Speech dr. Rien van Gendt; Humanity in Action International Conference
Strasbourg, France; 6 July 2018

 
I want to explore with you how foundations can contribute to the European agenda of democracy, diversity and social cohesion. What is the unique role that foundations can play in this context, do they actually play that role and what are the bottlenecks they have to face.
 
But first two premises. I believe in Europe: European countries share so many common interests with respect to economy, climate, culture, environment and security; and above all, they share common values. I believe in Europe, despite the fact that the European project is challenged. More than ever do we realise that forces of nationalism and populism threaten a Europe, which we took for granted so far. I am Vice President of the European Cultural Foundation and for years we felt that we could focus a large part of our resources on the relationship between Europe and its neighbours, whether in Eastern Europe, the Middle East or North Africa. However over the last years we gradually realised that Europe is internally divided and fragmented, that the concept of Europe is under threat and that we therefore should allocate more resources to the internal dynamics of Europe. Of course we also realised that we cannot strengthen Europe, if we do not include other regions, but yet we started to put more focus on the internal dynamics. In our case in the European Cultural Foundation we do this through culture, as we see culture not primarily as something to celebrate but as an instrument to bring about social change. We started to advocate for the notion that Europe is important and is more than just coal and steel and one currency, and that culture could contribute to cross-border respect for each other; to social cohesion.
This is my first premise. My second premise is that civil society organisations, including philanthropic entities like foundations, can play an important role to contribute to the European agenda.  Governments, both on the national and European level, have no monopoly in serving the public interest. There is an important role to be played by civil society. These are my two premises: a believe in the importance of the European project and a belief in the role that civil society can play to contribute to democracy, diversity and social cohesion in Europe.
gerelateerde items