Toon alles (3)
Edwin Venema

Brenninkmeijers zijn stille filantropiereus achter RK-kerk

6 mei 2017, 09:00
Laat je linkerhand niet weten wat je rechterhand doet
Laat je linkerhand niet weten wat je rechterhand doet
De geslotenheid over hun private filantropie is gekleurd door de bijbel en de katholieke sociale leer. Dat zegt Maurice Brenninkmeijer, topman van het familieconcern waartoe winkelketen C&A behoort, in een exclusief interview met NRC Handelsblad. De krant
duidt de Brenninkmeijers op basis van anbi-gegevens aan als de vrijgevigste filantropen in Nederland (ruim €100 mio. In 2015) en berekent dat de familie intussen meer dan een miljard heeft geschonken aan de RK-kerk.

Primeur voor Die Zeit

Nooit eerder traden de Brenninkmeijers, die filantropie via minstens 58 stichtingen over de hele wereld bedrijven, naar buiten. De stilte werd echter vorig jaar doorbroken door een eerste interview ooit, en wel aan het Duitse weekblad Die Zeit. Aanleiding daartoe was het onafhankelijk onderzoek dat de familie had laten doen naar onder meer de rol van C&A tijdens het nazi-regime. ‘Dat leverde feiten op die de familie schokten. Daarover moesten wij ons wel publiekelijk uiten in Duitsland’, aldus Maurice Brenninkmeijer tegenover NRC.

Apostel Mattheüs: low profile

In het interview komt de familiegeschiedenis en het belang van het katholieke geloof nadrukkelijk naar voren voor de wijze waarop de Brenninkmeijers tegen filantropie aan kijken. Maurice Brenninkmeijer maakt hierbij een onderscheid tussen corporate giving en private philanthropy: ‘Onze private filantropie doen we in stilte. Daarbij willen wij low profile blijven. Dan geldt de tekst van apostel Mattheüs: als je goed doet, laat dan je linkerhand niet weten wat je rechterhand doet. Dat past bij de filosofie achter onze filantropie. Dus praten we niet over bedragen en over de inhoud van dat liefdewerk. Zo was het vroeger, en zo is het nog. Daar komt bij dat het vaak persoonlijke initiatieven zijn van leden van de familie die hechten aan hun privacy.’

Opgegroeid met De Bergrede

Brenninkmeijer geeft aan hoezeer de generaties Brenninkmeijer werden grootgebracht met de Bergrede en het verhaal van de barmhartige Samaritaan. Maurice Brenninkmeijer: ‘Wie is je naaste? Dat is niet per se je buurman. Dat is diegene die je op je pad tegenkomt. De mensen in Bangladesh zijn onze naasten. Niet voor alle Nederlanders, maar wel voor ons. Wij zijn als familie daar heen gegaan om kleding te laten maken. De Bijbelteksten kleuren wel degelijk hoe wij daarnaar kijken. De katholieke sociale leer is voor ons belangrijk. Daar hoort rentmeesterschap bij. Zo zien we ook ons ondernemerschap. Ik bezit het bedrijf niet, ik heb een rol om het goed door te geven aan de volgende generatie. En het tekent ook onze filantropie.’

Mondiale aanpak via Porticus

Sinds 1995 worden de filantropische activiteiten van de Brenninkmeijers centraler aangestuurd via Porticus. Maurice Brenninkmeijer legt aan NRC uit waarom: ‘Ooit was het voldoende om het netwerk van familie en relaties aan te spreken voor het verdelen van fondsen…Wij zitten nu overal in de wereld en willen overal geven. Dat vraagt om specifieke kennis. Bij de aansturing is er overigens nog steeds engagement van familieleden. Neem duurzame energie. Familielid Marcel is daar inhoudelijk sterk in. Om hem heen zijn in Good Energies Foundation experts verzameld. Zo zijn er meer deelgebieden, allemaal om ons geld een zo groot mogelijke impact te laten hebben.’

Majeure financier RK-kerk

Volgens NRC vloeide decennia lang geld van de familie naar katholieke instellingen, zoals universiteiten, ziekenhuizen, media (KRO), kloosters, parochies en bisdommen. Ook financierde de familie volgens NRC de totstandkoming van het CDA en de komst van de paus naar Nederland in 1985. De Brenninkmeijers schonken intussen meer dan een miljard euro aan de RK-kerk en drukten daarmee in stilte een stempel op Nederland, stelt de krant.  
 
►Bron: NRC Handelsblad
►Lees ook: De top 30 van de vrijgevigste Nederlandse families: klik hier
gerelateerde items