Van Stokkom: Solidaridad nog niet 'volledig transparant'

12 april 2016, 11:00
Wat doet Solidaridad in Panama? Simpele vraag. Nog geen simpel antwoord.
Wat doet Solidaridad in Panama? Simpele vraag. Nog geen simpel antwoord.
Afgelopen zaterdag was het zover: er werd een goed doel genoemd in de Panama Papers. En daarmee barstte de hele discussie over transparantie in de sector weer los. De Nederlandse hulporganisatie Solidaridad maakte volgens Trouw en Het Financieele Dagblad gebruik van brievenbusfirma’s in onder meer Panama en Hong Kong.  Solidaridad noemt de ophef ‘flauwekul’ maar DDB-expert Henk van Stokkom vindt dat de organisatie nog steeds wat uit te leggen heeft.
 
Solidaridad heeft onder meer een stichting in Panama, waarmee betalingen worden gedaan aan dochterorganisaties in Midden- en Zuid-Amerika. Volgens directeur Nico Roozen van Solidaridad is het belangrijk om hulporganisaties op andere continenten op te zetten, zo stelde hij zaterdag. Op die manier komt Solidaridad namelijk in aanmerking voor beurzen en fondsen die niet toegankelijk zijn voor Nederlandse organisaties. Dat het hier gaat om belastingontwijking, is volgens de organisatie niet juist. ‘Er worden in het kantoor in Panama simpelweg geen activiteiten ontwikkeld waarover belasting betaald kan worden. Verschillen in belastingregimes zijn dan ook geen overweging geweest bij de locatiekeuze’, stelt de organisatie op haar website.
 
‘Volledig transparant’
De reden om een rechtspersoon op te richten in Panama is volgens Solidaridad de oprichting van Solidaridad Latijns-Amerika. ‘Het uitgaanspunt daarbij was regionaal zelfbestuur en een zo verantwoord en kostenefficiënt mogelijke financiële en administratieve structuur, waarbij zoveel mogelijk ten goede komt aan de programma's van Solidaridad. Solidaridad is volledig transparant over haar activiteiten in Panama. De jaarrekeningen zijn openbaar gedeponeerd en worden gecontroleerd door een onafhankelijke accountant.’
 
‘Niets in jaar verslag’
DDB Expert Ontwikkeling en Verandering Henk van Stokkom over die verklaring: ‘De suggestie van Solidaridad is dat er vanuit Panama en Guatemala (slechts eenmaal te vinden in het jaarverslag) aansturing en toezicht op de organisatie in Latijns Amerika geregeld is. Als dat waar zou zijn, zou je dus iets zinnigs over de Panama-vestiging moeten kunnen lezen in dat jaarverslag. Niet dus.’
 
Mossack Fonseca
Inmiddels heeft Solidaridad in een verklaring laten weten dat het per direct alle banden heeft verbroken met het Panamese adviesbureau Mossack Fonseca. Van Stokkom: ‘Vervolgens worden de banden met Mossack Fonseca doorgesneden, sinds gebleken is dat ze daar ook 'andere zaken' doen. Panama heeft als land heeft al minstens dertig jaar een naam. Wie daar zaken gaat doen, checkt dus zijn tegenpartij zeer grondig en moet bovendien een heel goed verhaal hebben om daar überhaupt zaken te gaan doen. Blijkbaar heeft Solidaridad die check niet (goed) gedaan. En waarom het zou moeten in of via Panama is ook vaag. Maar het klinkt natuurlijk spannend.’
 
gerelateerde items