'Big Society' ook in Nederland

15 juni 2011, 08:59
‘Big society' is het project van de regering Cameron om maatschappelijk initiatief, hervorming van publieke diensten en het versterken van het werk in de wijken aan elkaar te koppelen en een stimulans te geven. Critici van Cameron, onder wie de prominente Archbishop Vincent Nichols, houden het op één groot vijgenblad voor de enorme bezuinigingen. Eerder dit jaar was Mark Rutte te gast in Downing Street bij zijn vriend Cameron. Is diens big society-concept klaar om hier geïmporteerd te worden? Dat lijkt om verschillende redenen vooralsnog twijfelachtig. De Nederlandse civil society wordt al decennialang door de overheid vooral gezien als een aardig speeltje voor burgers, dus plotseling aanminnig gedrag wekt ook hier grote argwaan. Niemand weet op dit moment waar de liberaal-ideologische tournure van Rutte - de grote onttakeling van de welvaartstaat in de richting van ‘nieuw burgerschap'  - eindigt en diens politieke opportunisme in zijn minderheidskabinet begint. Vast staat in elk geval dat er tijd nodig is vertrouwen te winnen, een gelijkwaardiger relatie met het maatschappelijk middenveld op te bouwen en die ook financieel, fiscaal en juridisch te flankeren. Maar juist aan tijd en geld is nu het grootste gebrek. Realisatie van een Nederlandse big society op de korte termijn is in politieke zin een mission impossible. Een convenant is mogelijk een goede eerste stap. Volmondige erkenning dat onze civil society van zichzelf al ‘big' is en zeker geen speeltje van burgers in de slagschaduw van overheid en bedrijfsleven, zou voor het communicatiewonder dat Rutte is, de beste binnenkomer zijn. Even opletten op 21 juni.

P.S. Lees ook de visie van FM-columnist Marc Wortmann op een Nederlandse ‘big society'.

gerelateerde items