Toon alles (2)

Sylvia Tóth: On-Nederlandse filantroop

7 december 2016, 12:00
Sylvia Tóth: On-Nederlandse filantroop
Sylvia Tóth: On-Nederlandse filantroop
Zakenvrouw van het jaar, Commandeur in de Orde van Oranje Nassau, Best geklede vrouw, Leading Woman Entrepeneur of the World; een kleine greep uit de onderscheidingen die op haar naam staan. Sylvia Tóth, vooral bekend als ceo van uitzendbureau Content, doet tegenwoordig vooral dingen die ze leuk vindt: ‘Ik wil anderen inspireren.’
 
Haar vader was een Hongaar, die in Nederland zijn geld verdiende als violist. Toen hij het gezin verliet, volgde een periode van armoede. Waarschijnlijk komt daar haar vechtlust vandaan en een van haar drijfveren: ‘Nooit huisvrouw worden, en nooit arm.’
Dat is gelukt. Haar cv is lang en staat vol met successen. Als eerste vrouw in Nederland realiseerde zij een management buy-out. Ze bracht haar bedrijf Content met succes naar de beurs en werd daarmee de eerste vrouwelijke bestuursvoorzitter van een groot beursgenoteerd bedrijf.
 
Eigen stichting
Haar ondernemersdrang is altijd gepaard gegaan met filantropie. Zo was ze zeven jaar lang voorzitter van het Ronald McDonald Kinderfonds en bestuurslid van diverse cultuurorganisaties. In 1996 richtte ze de Sylvia Tóth Charity Stichting op. Met financiële steun van de haar stichting werd in mei 2000 het Sylvia Tóth Centrum opgericht voor kinderen met een complexe neurologische aandoening. Het is gevestigd in het Wilhelmina Kinderziekenhuis te Utrecht, een onderdeel van het Universitair Medisch Centrum Utrecht. ‘Nadat ik de aandelen van mijn zaak had verkocht, wilde ik iets voor kinderen betekenen. Maar ik wilde met mijn geld wel het verschil maken. Het is makkelijk geld te geven aan bestaande fondsen, dat doe ik ook wel, maar ik zocht tegelijkertijd naar een vernieuwend idee in de zorg’, zei Tóth over het centrum.
 
‘Nooit over bedragen spreken’
Tóth stak veel geld in het centrum. Hoeveel precies, dat zegt ze liever niet. ‘Spreek in Nederland nooit over een bedrag’, zei ze in de Volkskrant. ‘Als je vertelt hoeveel je geeft, denken mensen altijd dat je bijbedoelingen hebt. Ik ben zeven jaar voorzitter geweest van het Ronald McDonald Kinderfonds en toen ik daar wegging heb ik het fonds een grote gift nagelaten. Ook het kankercentrum van oncoloog Bob Pinedo, onderdeel van het VUmc, heb ik helpen financieren. Maar om hoeveel geld het gaat, zal ik niet snel prijsgeven. Het is hier niet chic om erover te praten. Ik woon sinds 1985 een deel van het jaar in New York en in Amerika heeft ieder ziekenhuis vleugels die zijn vernoemd naar de geldschieters, hangen overal bordjes in de hal met de namen van mensen die geld hebben gedoneerd. Mensen met geld hebben daar ook allemaal fondsen op naam. Voor mij was het idee van een centrum met mijn naam dus volkomen normaal. Pas bij de opening hoorde ik van Nederlandse journalisten dat het best een beetje raar was. Wat ik deed, bleek erg on-Nederlands.’
 
Tegenwoordig concentreert Tóth zich op haar vastgoedbedrijf Tóco d'Azur, is bestuurslid van het Budapest Festival Orchestra en erevoorzitter van de Young Pianist Foundation. Tóth hoopt met haar bijdragen anderen te inspireren: ‘Ik ben er altijd heel open over geweest, juist om andere mensen op een idee te brengen. Het fijnste van geld hebben is natuurlijk dat je het kunt delen, anders is er niets aan.’
 
►Wilt u voortaan elke donderdagochtend het laatste nieuws, opinies en achtergronden over de wereld van doneren & sociaal investeren? Voor een geheel kosteloos abonnement op DDB Journaal: klik hier.
 
gerelateerde items