Toon alles (1)

Een duurzaam huis voor de Afrikaanse middenklasse

30 november 2016, 14:00
Thom Wolf
Thom Wolf
Butterfly Housing heeft als doel om binnen tien jaar hét bedrijf te zijn dat in verschillende Afrikaanse landen op grote schaal betaalbare duurzame woningen levert, mensen opleidt en werkgelegenheid brengt. ‘Daar kunnen we samen met lokale partners écht sociale impact maken.’
 
In een aantal sub-Saharische Afrikaanse landen groeit de nieuwe middenklasse razendsnel. Het gaat dan om overwegend jonge, hoogopgeleide mensen – journalisten, accountants, bankmedewerkers en dergelijke – met moderne aspiraties, maar een bescheiden salaris. Zij zijn allemaal op zoek naar een passende woning in een prettige leefomgeving. Maar de Afrikaanse woningmarkt biedt deze opkomende groep niets.
 
Bridging the GAP
‘Er zijn hutjes, de zogeheten shacks, in de townships en er zijn dure villa’s’, vertelt Thom Wolf (foto), managing director van Butterfly Housing. ‘Daartussen zit vrijwel niets.’ Dit vergeten segment heet de GAP market en moet huishoudens met inkomens tussen de 270 en 1.400 euro per maand bedienen. ‘Butterfly Housing wil in dit gat springen en deze groep helpen’, zegt Wolf. ‘Oftewel, bridging the GAP.’
 
Verschil maken
De sociale onderneming bestaat uit vastgoedontwikkelaar Thom Wolf en de architecten Robert Kats en Frederik Groos. Met een sterke passie voor het Afrikaanse continent richten zij in 2013 Butterfly Housing op. Waar Robert en Frederik zich vooral focussen op de architectonische kant, is Thom de zakelijk leider en business developer. ‘Ik werk graag waar de nood het hoogst is.’
 
Drijvende kracht
Hun drijvende kracht is een gezonde dosis gekte, nuchterheid en het zich niet in de kudde willen nestelen. Het grote geld is allesbehalve hun drijfveer; wel lonkt permanent het ondernemen in het buitenland. Wat de drie pioniers uiteindelijk samenbrengt, is de vraag: waar kan ik écht het verschil maken? Wolf: ‘In Nederland kun je prachtige projecten ontwikkelen, maar je maakt van een zevenenhalf hooguit een acht min. In Afrika wordt een twee minstens een negen. Dan voeg je écht iets substantieels toe.’
 
Inmiddels woont Frederik Groos permanent in Zuid-Afrika, spendeert Robert Kats zo’n vijftig procent van zijn tijd in Nigeria en bezoekt Wolf, bewaker van het fort in Amsterdam, Afrika minstens één week per maand.
 
Levenslang mee
De naam van hun bedrijf staat voor het type huis dat ze bouwen: een duurzaam, modulair uit te breiden huis met een zogeheten butterfly-dak, ontwikkeld om water op te vangen. De woning is gemaakt om lang mee te kunnen gaan in het sub-Saharische klimaat. Volgens de bedenkers is dat zelfs ‘levenslang’.
 
Trots op je huis
Het woonproduct dat ze afleveren is betaalbaar, duurzaam, mooi en kent veel woongenot. Ingrediënten die belangrijk zijn om gevarieerde wijken te creëren waar mensen graag vertoeven. Wolf: ‘Je wilt dat mensen trots zijn op hun huis en met plezier hun tuintje onderhouden. Dat maakt een wijk leefbaar. Het is niet zomaar een stapel stenen en staal. Als je woningen ontwikkelt, gaat het om mensen.’
 
gerelateerde items