Toon alles (4)

Heleen Vermeulen (muZIEum): 'Civil Power opent je ogen'

30 oktober 2019, 08:00
Heleen Vermeulen: 'Werk vormt voor een essentieel onderdeel van je identiteit'
Heleen Vermeulen: 'Werk vormt voor een essentieel onderdeel van je identiteit'
Van het thema Hoofd en Hart in Filantropie zorgt het hart voor de meeste inspiratie. Daarom pitcht een aantal sprekers hun maatschappelijk initiatief vol overgave. Een van hen is Heleen Vermeulen, directeur van muZIEum. ‘We laten de deelnemers aan Civil Power letterlijk een kijkje nemen in de wereld van blind- en slechtziendheid.’
 
In het muZIEum in Nijmegen worden bezoekers meegenomen op ontdekkingstocht in een wereld waarin een van de meest dominante zintuigen, het zicht, wegvalt. Heleen Vermeulen: ‘Dit doen we door middel van belevingen: een donkerbeleving waar je kunt ervaren hoe het is om blind te zijn en een beleving gericht op slechtziendheid, waar een VR-bril verschillende oogaandoeningen simuleert en er een tocht wordt gemaakt door het centrum van Nijmegen.’
 
Werkgelegenheid
Een belangrijke missie van het muZIEum is werkgelegenheid voor blinden en slechtzienden. Zo worden bezoekers altijd rondgeleid door een gids die zelf een visuele beperking heeft. Inmiddels zijn er zo’n veertig blinden en slechtzienden werkzaam. Vermeulen: ‘Werk is een van de meest fundamentele aspecten van het menselijk bestaan: het voorziet in zowel de financiële middelen die nodig zijn voor het levensonderhoud, als in de mogelijkheid deel te nemen in de samenleving. Werk vormt daarmee voor mensen een essentieel onderdeel van iemands identiteit, eigenwaarde en emotioneel welbevinden.’
 
De blinde leidt de ziende
Een ander doel van muZieum is de ogen te openen van mensen die wel kunnen zien. ‘We laten zien dat niet iedereen gelijk is, maar wel gelijkwaardig. Voor de veertigduizend bezoekers die we jaarlijks krijgen, draaien we de rollen om: de blinde leidt de ziende. Door deze twee werelden aan elkaar te verbinden zien we verbinding en begrip ontstaan. Dat raakt je in het hart.’
 
Groei van de medewerkers
Het muZieum genereert voor het grootste gedeelte eigen inkomsten en ontvangt geen structurele subsidie. Vermeulen kan dus niet achterover blijven zitten. ‘Het betekent dat we ook onze doelen scherp in het vizier moeten houden om met weinig middelen maximale impact te bereiken. Hierin staat het sociaal ondernemen voorop. Bij alles wat we in het muZIEum ontwikkelen staat de groei van de blinde en slechtziende medewerkers centraal.’
 
Nieuwe verbindingen maken
Hoe ze dat doet, vertelt ze tijdens Civil Power. ‘We willen de aanwezigen letterlijk een kijkje laten nemen in deze wereld om aandacht te vragen voor het belang van inclusie en toegankelijkheid. Ik geloof in de kracht van samenwerken. Samen bereiken we nu eenmaal meer. Civil Power is een prachtig podium om nieuwe verbindingen te maken en onze boodschap aan een breed publiek over te brengen.’
 
Wilt u het verhaal van Heleen Vermeulen horen tijdens Civil Power? Meldt u dan nu aan. Dan kunt u ook geïnspireerd worden door Wim Pijbes, Hans Wijers, Kurt Peleman, Jeroo Billimoria, Niels Redert en anderen.
 
 
gerelateerde items