IFC 2016: Anshu Gupta over vooruitgang dankzij oude lappen

2 november 2016, 10:00
Anshu Gupta
Anshu Gupta
Zelfs in de westerse wereld is het niet alledaags: een man die een vlammend pleidooi houdt voor meer kennis over taboeonderwerp menstruatie. Hij was tijdens het IFC 2016 dan ook niet te missen: Anshu Gupta uit India, ex-corporate hot shot en oprichter van non-profitorganisatie Goonj. Goonj startte in 2004 met de productie van textielproducten gemaakt van lompen, waaronder maandverband.
 
‘Mijn drijfveer was altijd al het ondersteunen van de waardigheid van arme mensen’, sprak Gupta. ‘Ik ken de Indiase samenleving en ik weet hoe groot het gevoel van waardigheid en zelfvertrouwen juist op het platteland is. Daar wordt niet gebedeld, daar willen mensen zélf hun grote problemen oplossen. Samen, vindingrijk, niet top down.’

Liefdadigheid is niet duurzaam

Gupta startte Goonj in 2000, maar in 2004 maakte hij een snelle sprong voorwaarts. Na de tsunami stroomden oude kleren uit heel de wereld de getroffen gebieden binnen. Gupta: ‘Dat was geen gift, dat was afvaldumping. Door die lompen te accepteren, bewijst de ontvanger de gever een dienst. Niet andersom. Noem mij één plaats in de wereld waar charity zorgde voor duurzame vooruitgang! Charity is not sustainable. Kinderen zijn de eerste slachtoffers van liefdadigheid; hun wereldbeeld verandert onherstelbaar als ze hun waardigheid verliezen.’

Alle vooruitgang begint met vrouwen

Gupta koos met zijn organisatie Goonj voor een andere aanpak: lokale gemeenschappen maken van oud textiel waardevolle, niet dure, nieuwe producten voor de lokale markt. Doeken en textiel zijn belangrijk in de Indiase cultuur. Sommige arbeiders worden betaald in textiel. Gupta: ‘Vergeet niet hoe koud het in India kan zijn, mensen sterven door gebrek aan dekens en kleding. Er zijn meer betaalmiddelen dan geld.’ Arme mensen zijn allereerst herkenbaar door hun gebrek aan kleding of door de oude lompen die ze dragen. Dankzij de enorme voorraad oude kleding als gevolg van de tsunami startte Goonj met de productie van allerlei textielproducten. Al snel volgde de campagne NJPC: Not Just a Peace of Cloth.
Gupta: ‘Zoals overal ter wereld begint alle vooruitgang met de rol van vrouwen. En het waren vrouwen die met het idee kwamen om van al die lappen maandverband te maken. Maandverband en tampons zijn verantwoordelijk voor immense bergen afval in de westerse wereld. Daar zou een terugkeer naar herbruikbaar verband ook heel zinvol zijn. In veel ontwikkelingslanden is helemaal geen maandverband.’
 
gerelateerde items